El régimen de Nicolás Maduro ha realizado más de 700 “desapariciones forzadas” de personas que expresan críticas en su contra, sólo entre 2018 y 2019, sin autorización de tribunales y violando los derechos humanos de los venezolanos, usando unidades de la policía política que operan en forma secreta, según reveló el New York Times.

Las detenciones secretas, conocidas bajo el derecho internacional como “desapariciones forzadas”, están desempeñando un papel fundamental en los esfuerzos cada vez más autoritarios del régimen venezolano para controlar a su población, desalentar la disidencia y castigar a los opositores, según un nuevo informe de dos grupos de derechos humanos, que se proporciona exclusivamente al New York Times.

El informe, hecho público el viernes, documenta 200 casos de este tipo en 2018 y 524 el año pasado, un salto que atribuyó al aumento de las protestas a medida que Venezuela sufrió sucesivas crisis políticas y económicas, y las respuestas represivas del régimen. Fue producido por Foro Penal, un grupo venezolano que rastrea minuciosamente los casos y Robert F. Kennedy Human Rights, una organización sin fines de lucro con sede en Washington, D.C.

Los investigadores documentaron muchos secuestros en los que las autoridades llegaron en automóviles sin marcar, no presentaron identificación ni órdenes de arresto, confiscaron teléfonos celulares y computadoras, y dijeron poco mientras esposaban y encapuchaban a las personas. Más del 20 por ciento de las víctimas informaron haber sido torturadas mientras estaban cautivas.

Utilizando el derecho internacional como guía, los grupos definieron la desaparición forzada como una detención que duró dos días o más que, a diferencia de un arresto ordinario, incluyó la negación estatal de cualquier información sobre el paradero de una persona.

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Uno de los casos documentados es de Ariana Granadillo. Un grupo de agentes del régimen entró en su casa blandiendo armas, pero no una orden judicial, y se llevó a Granadillo a un lugar desconocido. Durante la semana siguiente, la confinaron, golpearon, interrogaron y casi la asfixiaron, luego la dejaron ir tan abruptamente como la habían acogido, describió el reporte del Times.

Mientras su hermana la buscaba durante días, incapaz de entrometerse ante las palabras de los funcionarios, sus captores le dijeron a Granadillo, entonces de 21 años, que eran agentes de contrainteligencia. Ella “nunca, nunca, jamás, estuvo involucrada en política”, dijo en una entrevista, pero pronto se enteró de que su terrible experiencia no era inusual.

El informe se suma a una gran cantidad de evidencia de violaciones de derechos humanos cometidas por Nicolás Maduro y sus aliados, incluidos informes generalizados de tortura y una evaluación de las Naciones Unidas de que las fuerzas de seguridad venezolanas han cometido miles de ejecuciones extrajudiciales.

El derecho internacional considera que las desapariciones forzadas son un crimen de lesa humanidad si se demuestra que son sistemáticas. Los autores del informe de Venezuela llaman a la práctica “una de las violaciones más graves y crueles de los derechos humanos» porque coloca a las víctimas «en un estado de absoluta impotencia”.

La táctica recuerda a las dictaduras latinoamericanas de derecha a las que Maduro y su predecesor, Hugo Chávez, se opusieron durante mucho tiempo. Argentina y Chile fueron infames por detener en secreto, y a menudo asesinar, a personas en los años setenta y ochenta.

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