Los métodos anticonceptivos asequibles han desaparecido, lo que ha llevado a muchas mujeres a embarazos no planificados en un momento en el que apenas pueden alimentar a los hijos que ya tienen.

En el momento en que Johanna Guzmán, de 25 años, descubrió que iba a tener su sexto hijo, comenzó a sollozar, abrumada por la idea de traer otra vida a una nación en tal decadencia.

Durante años, mientras Venezuela se hundía cada vez más en una crisis económica, ella y su esposo habían buscado en clínicas y farmacias cualquier tipo de método anticonceptivo, generalmente en vano. Tuvieron un tercer hijo. Un cuarto. Un quinto.

La Sra. Guzmán ya estaba cocinando escasas cenas sobre un fuego de leña, lavando ropa sin jabón, dando lecciones sin papel. Ya la acechaba el temor de no poder alimentarlos a todos.

¿Y ahora, otro niño?

“Me sentí como si me estuviera ahogando”, dijo.

A medida que Venezuela entra en su octavo año de crisis económica, se desarrolla un drama profundamente personal dentro del hogar: millones de mujeres ya no pueden encontrar o pagar anticonceptivos, lo que empuja a muchas a embarazos no planificados en un momento en que apenas pueden alimentar a sus hijos. ya lo han hecho.

En Caracas, la capital, un paquete de tres condones cuesta $ 4,40, tres veces el salario mínimo mensual de Venezuela de $ 1,50.

Las píldoras anticonceptivas cuestan más del doble, aproximadamente $ 11 por mes, mientras que un DIU, o dispositivo intrauterino, puede costar más de $ 40, más de 25 veces el salario mínimo. Y eso no incluye los honorarios del médico para que le coloquen el dispositivo.

Con el costo de la anticoncepción tan fuera de su alcance, las mujeres recurren cada vez más a los abortos, que son ilegales y, en el peor de los casos, pueden costarles la vida.

La situación es un cambio importante de lo que el gobierno de Venezuela prometió una vez a sus mujeres y niñas. Hugo Chávez, el padre de la revolución de inspiración socialista del país, declaró que su gobierno otorgaría a las mujeres lo que otros no tenían: participación plena e igualitaria en la sociedad.

El Sr. Chávez llevó a las mujeres a los pasillos del poder y consagró en la Constitución el derecho a “decidir libremente” cuántos hijos deseaba tener una pareja. En una región donde el aborto está prohibido en gran medida, no llegó a legalizar el procedimiento. Pero el control de la natalidad estaba subsidiado y ampliamente disponible.

Chávez y su sucesor, el presidente Nicolás Maduro, se declararon públicamente feministas.

Pero a medida que el control de Maduro sobre el país se ha convertido en un gobierno autoritario, la economía de Venezuela se ha derrumbado bajo el peso de la corrupción, la mala gestión y las sanciones estadounidenses.

La nación que alguna vez fue la más rica de América Latina está sumida en una crisis que los economistas han calificado como la peor del mundo en décadas, fuera de la guerra, con su población sufriendo una inflación galopante y un hambre generalizada.

Y los venezolanos ahora enfrentan un sistema de salud tan roto que ya no puede proporcionar anticonceptivos básicos de manera confiable. Hoy, en medio del colapso del sistema de salud pública del país, el control de la natalidad está casi ausente en las clínicas gubernamentales y está disponible en farmacias privadas solo a precios prohibitivos.

María Ferreira, de 23 años, y su esposo, Joseph Cordova, de 25, planean cuidadosamente su vida sexual en torno a la cantidad de condones que pueden pagar cada mes.

El resultado ha cambiado la vida de las mujeres, que asumen la gran mayoría de las responsabilidades del cuidado infantil, al igual que la crisis ha ampliado enormemente el desafío de ser madre.

Un paquete de tres condones cuesta más del salario mínimo de un mes.

Muchas mujeres que crecieron creyendo que el movimiento político de Chávez, conocido como chavismo, las sacaría de la pobreza, ofreciéndoles educación y oportunidades profesionales, ahora enfrentan la tarea de criar cuatro, seis o diez hijos en un momento en que los conceptos básicos del cuidado familiar (comida, jabón, pañales) llega de forma intermitente o no llega en absoluto.

Anitza Freitez, demógrafa de la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas, dijo que esta dinámica podría moldear al país durante décadas, creando “un círculo vicioso de pobreza”.

A medida que las salas de maternidad de Venezuela se derrumbaron, las muertes maternas aumentaron un 65 por ciento entre 2015 y 2016, según el Ministerio de Salud del país.

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Y luego el gobierno dejó de publicar datos.

Fexsibel Bracho tenía 24 años y era madre de tres cuando acudió a una clínica clandestina para interrumpir un embarazo en enero. El procedimiento, realizado con un gancho, le perforó el útero. Murió de una hemorragia el 2 de febrero.

“No tenía dinero para anticonceptivos”, dijo su madre, Lucibel Marcano, de 51 años, quien cuidó a Fexsibel en sus últimas horas, al ver cómo el rostro de su hija perdía color.

Los representantes de los ministerios de salud y de la mujer del país no respondieron a cartas o correos electrónicos solicitando entrevistas.

Cuando Hugo Chávez fue elegido presidente en 1998, heredó un sistema en el que el control de la natalidad ya estaba ampliamente disponible.

En su esfuerzo por defender los derechos de las mujeres, ofreció transferencias directas de efectivo a madres pobres y trasladó el ministerio de la mujer al poder ejecutivo.

“Sin una verdadera liberación de la mujer, la plena liberación del pueblo será imposible”, dijo Chávez en 2009, “y estoy convencido de que una verdadera socialista también debe ser una verdadera feminista”.

Pero la salud reproductiva nunca fue una prioridad, algo que incluso sus seguidores reconocen.

El chavismo, dijo Indhira Libertad Rodríguez, de 45 años, activista por los derechos de las mujeres y partidaria del Sr. Chávez desde hace mucho tiempo, “no ha superado un prejuicio contra las mujeres como reproductoras”.

Las mujeres que luchan por alimentar a sus familias reciben almuerzos diarios en un comedor de beneficencia.

A medida que la economía de Venezuela, impulsada durante mucho tiempo por sus vastas reservas de petróleo, comenzó a caer en 2014, como resultado de la caída de los precios del petróleo crudo y la mala gestión financiera, el poder adquisitivo del gobierno se hundió.

En 2015, los anticonceptivos, que antes eran gratuitos en los hospitales gubernamentales y, en general, asequibles en las farmacias privadas, comenzaron a desaparecer. Y las mujeres que alguna vez pudieron planificar su futuro, gracias a la anticoncepción, comenzaron a perder el control.

Para 2018, los anticonceptivos orales, los implantes y los parches eran casi imposibles de encontrar en varias ciudades importantes, según un estudio de la coalición de derechos reproductivos Equivalencies in Action.

Algunas parejas comenzaron a racionar o abstenerse de tener relaciones sexuales. Otros intentaron planificar el ciclo menstrual de una mujer. Pero no siempre funcionó. Y no todo el mundo tiene elección.

A medida que la crisis se ha agudizado, muchas mujeres dicen que el abuso también lo ha hecho, lo que les dificulta decir que no a una pareja o dejar una relación.

La Sra. Guzmán dio a luz a su sexto hijo, Yorkeinys, en abril, cuando el país estaba en las garras de la pandemia y su esposo, un mecánico, había estado sin trabajo durante semanas. Cuando llegó a casa del hospital, solo había lentejas en la despensa, dijo, y todos sus hijos tenían hambre. Cayó en una depresión y pasó 20 días en cama.

“Como un pozo sin salida”, así describió sus peores días. “Todo oscuro, giras aquí y está todo oscuro, giras allí y todo está oscuro”.

El plan que había desarrollado desde que era niña, convertirse en química, está en suspenso indefinidamente.

A medida que la crianza de los hijos en Venezuela se ha vuelto cada vez más difícil, el número de mujeres que buscan abortos ha aumentado, según entrevistas con profesionales de la salud y trabajadores comunitarios en todo el país.

Antes de la crisis económica, algunos médicos realizaban abortos ilegalmente en instalaciones más seguras. Pero aproximadamente la mitad de los médicos del país, unas 30.000 personas, se han ido en los últimos años, según la Federación Médica Venezolana, llevando a las mujeres a clínicas improvisadas.

En las sombras, algunas mujeres y algunos hombres se han convertido en parte de un grupo en expansión de consejeros de aborto clandestinos, principalmente tratando de educar a las mujeres sobre cómo encontrar y usar misoprostol, un medicamento que se usa legalmente en otros países para inducir el aborto.

La idea es mantener a las mujeres alejadas de los turbios proveedores de abortos que cobran altos precios por operaciones posiblemente mortales.

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Faldas-R, un grupo activista que administra una línea directa de apoyo al aborto, informó un aumento del 40 por ciento en las llamadas entre 2018 y 2019.

Las mujeres arrestadas por poner fin a sus embarazos y los practicantes que las ayudan pueden pasar años en prisión.

El misoprostol cuesta $ 10 o más por tableta en el mercado negro, y las mujeres generalmente usan entre seis y 12 píldoras para inducir un aborto.

Con un gran riesgo personal, algunos consejeros se reúnen con mujeres para administrarles misoprostol.

Pero incluso con orientación, la experiencia puede ser insoportable, a menudo implica una búsqueda frenética de los $ 150 que cuesta comprar las píldoras, seguida de una búsqueda de un lugar seguro para esconderse y sangrar durante unas horas.

Una noche a fines de 2019, Jessika, de 21 años, estudiante universitaria, tuvo un aborto en un almacén de autopartes, acompañada de dos amigos.

Jessika nunca había podido pagar un método anticonceptivo. Dijo que quedó embarazada después de una agresión por parte de su novio y sabía que no podía mantener a un hijo.

“En el país en el que vivimos”, dijo, “una mujer no tiene el lujo de tener una boca más que alimentar”.

A través de sus contactos, se puso en contacto con uno de los consejeros, quien le dio instrucciones y le deseó suerte.

Con siete semanas de embarazo, compró misoprostol en línea, de un hombre que se hacía llamar “José Vende Todo” o “José que vende todo”.

Sabía que su madre no lo aprobaría y que no podía abortar en casa. Así que fue al almacén, prestada por un amigo, y se escondió en una oficina de paredes blancas con un sofá y una sola ventana, manteniéndola cerrada para que nadie la oyera gritar.

Tomó las dos primeras píldoras a las 7 pm y la segunda dosis dos horas después. Pronto, se dobló de dolor y comenzó a sangrar profusamente. Le temblaron las piernas, gritó y luego se desmayó.

Pilar, una madre de dos hijos con educación universitaria, durante un aborto en su casa. 
Muchas mujeres abortan solas. 
Algunas, como Pilar, tienen un consejero de aborto sentado con ellas durante el proceso.

No todos los abortos con misoprostol son tan dolorosos o riesgosos. Los médicos recomiendan que las mujeres tomen misoprostol con otro medicamento, mifepristona, que prepara al cuerpo para el proceso y facilita el procedimiento.

Pero la mifepristona es difícil de encontrar en Venezuela, por lo que la mayoría de las mujeres lo hacen por las malas.

Cuando Jessika recuperó, sus amigos la instaron a ir al hospital.

“No me lleves a ningún lado”, dijo.

Estaba aterrorizada por la policía.

Luego, pasó semanas repitiendo los eventos de la noche.

“Te dices a ti mismo: ‘Bueno, esto sucedió, pero podría haber sido peor. Podría haber sido diferente. Podría haber muerto en el proceso, pero no lo hice, y está bien ‘”, dijo.

“Pero no está bien”, continuó.

“No está bien que haya tenido que abortar en un almacén. No está bien que me desmayé, que me deprimiera, no está bien que me sienta de la manera que me siento”, dijo, y las palabras brotaron de ira. “No está bien que el país te empuje a esta desesperación, que todo lo que hace te cierre las puertas. Soy resistente, sí. Pero en algún momento, todos nos cansamos. Y estoy cansado. Estoy tan cansado.”

En ausencia de otra ayuda, algunas organizaciones sin fines de lucro se han convertido en recursos fundamentales para las mujeres, ya que ofrecen anticonceptivos gratuitos o de bajo costo. La mayoría cuenta con el apoyo de fondos internacionales.

En las cinco clínicas administradas por una de esas organizaciones, Plafam, las salas de espera siempre están llenas. Las mujeres a veces duermen afuera, desesperadas por estar entre las que reciben implantes anticonceptivos gratis los días de distribución.

Fexsibel Bracho, la joven que murió después de un aborto fallido, nunca llegó a Plafam ni a ninguna de las consejeras.

En cambio, fue a la clínica improvisada sola, sin compartir su plan con su madre o hermana.

Después, su madre luchó por comprender la decisión de su hija.

“Si pudiera retroceder en el tiempo”, dijo, “hablaría con ella y le diría que no lo haga”.

Pero la hermana de Bracho, Fanix Bracho, de 34 años, dijo que entendía perfectamente la decisión.

“Es muy difícil ser mujer en Venezuela”, dijo. “Yo hubiera hecho lo mismo.”

The New York Times

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