La acentuada crisis socioeconómica en el país, aunado a los estragos de la pandemia de covid-19, ha empeorado la realidad del trabajo infantil, poniendo en mayor riesgo a los niños venezolanos.  

En tal sentido, la Fundación Thomson Reuters realizó una investigación sobre las condiciones de vulnerabilidad que atraviesa la población menor de edad.

El reportaje señala que las medidas de cuarentena han hecho que una gran cantidad de niños ingrese a la fuerza laboral. Además, de acuerdo con investigaciones mencionadas por la fundación, la migración masiva también ha generado que los menores de edad se vean forzados a convertirse en sostén de sus hogares.

Migración y trabajo infantil

El problema del trabajo infantil se ha visto impulsado por una migración masiva de más de 5 millones de venezolanos que convirtió a muchos niños en el sostén de sus familias, según los investigadores.

«La pandemia ha agravado los factores de riesgo del trabajo infantil», dijo Carlos Trapani, coordinador de Cecodap, un grupo sin fines de lucro enfocado en la prevención de la violencia y los derechos del niño.

El trabajo va desde trabajar en basureros hasta campos agrícolas, dijo, y agregó que los niños en las áreas rurales tienen más probabilidades de depender de la asistencia pública y corren un mayor riesgo de ser reclutados por pandillas.

En 2020, al menos 830.000 niños y adolescentes venezolanos vivían sin uno o ambos padres debido a la migración, según el  informe de Cecodap publicado en diciembre.

«A veces no hay adultos porque se han ido del país y los adolescentes acaban a cargo del grupo familiar», dijo Leonardo Rodríguez, de Casas Don Bosco, que trabaja con jóvenes desfavorecidos.

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Venezuela no proporciona estadísticas sobre trabajo infantil

Ante la situación, el Ministerio de Información del país y la agencia estatal de protección infantil Idenna no respondieron a las solicitudes de comentarios.

World Vision, una organización humanitaria cristiana mundial, realizó una encuesta de 420 hogares en Caracas y el estado Miranda en agosto de 2020 para determinar cómo la pandemia había afectado los riesgos que enfrentan los niños. Los encuestados fueron los mayores de 30 años, de los cuales el 71% eran mujeres.

«Los problemas que ponen a los niños en mayor riesgo durante la pandemia están asociados con la escasez de alimentos, el aumento del trabajo infantil, la violencia doméstica y la negligencia», dijo World Vision en el estudio, que se publicó en noviembre.

Tareas domésticas

Desde el inicio de la pandemia, más niños están haciendo tareas domésticas para otras familias a cambio de dinero o comida. Y más de ellos están mendigando y vendiendo productos como agua o cigarrillos en las calles, según el estudio.

La Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (Cepal) y la Organización Internacional del Trabajo de la ONU, estimaron en junio que el impacto de la pandemia podría empujar a más de 300.000 niños y adolescentes latinoamericanos a la fuerza laboral, sumándose a los 10,5 millones que ya son parte de ella.

Con información de Reuters

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