Sofos de Mileto

Desde Oriente llegaron los Reyes Magos. Trajeron obsequios. Al Oriente de Venezuela llegó Colón, en su tercer viaje, por aguas de Paria –Bocas de Serpiente y Bocas de Dragón, como las denominó- y desembarcó en tierra firme. En Macuro fue el único sitio donde el genovés en esta expedición pisó el propio continente americano. Eso fue el 5 de agosto de 1498. Dijo que era “Tierra de Gracia” Estuvo allí 12 días, entablando buena relación con los indígenas. Probó un vino que supo no era de uvas sino de maíz. Le llamo la atención la desembocadura en esta zona de un buen caudal de agua dulce. En el Golfo de Paria consiguió algunas perlas.

Venezuela se ilumina desde Paria

Por Oriente llegan siempre buenas noticias. Por Oriente nace el sol. Los rayos del amanecer van descubriendo de pronto el puerto de Guiria y sus plantaciones de cacao mientras comienzan a sonar los tambores del steelband. Más allá despunta, con el amanecer, Irapa con sus jardines y bellezas escénicas que deslumbraron a sus primeros visitantes y sus casas de madera que recuerdan el estilo antillano y su influencia trinitaria.  Los cocotales de Playa Medina, Pui Pui y Playa Cipara, casi virgen, pero delicia de turistas de aventuras, inician su baile de palmeras haciendo contraste con la espectacular arena blanca y gruesa Si hay suerte se pueden ver el desove y anidación de las tortugas.  Las luces del astro reinante penetran, entre la vegetación, en las cascadas y posas de Marabal, que toman su agradable temperatura. Qué hermosas se aprecian, desde el mirador de Cristo Rey, con las luces mañaneras, las calles y avenidas de Río Caribe, dando acceso a su arquitectura colonial. Con la característica hospitalidad de sus pobladores se puede degustar las ricas empanadas de pollo, cazón, pepitonas y hasta de chorizos; más tarde, en la mesa los platos típicos de la región, los camarones con curry, el acrás (torticas de ocumo), pato en diferentes presentaciones, tortillas de cazón y chucho, pollo con berenjena, pescado y cochino salpreso (salado), camburcito frito, todo preparado con sazón criolla de la cebolla, el ajo y el inigualable ají dulce de la región. 

El sol por Carúpano y Monagas

Carnavales hay muchos pero como el de Carúpano ninguno, incluido su famoso “Grito” que lo anuncia en Enero con bandas, música y conciertos y la elección de la Mini Reina. En Carúpano tampoco faltan los sancocho de pescado, el siete potencias o rompe colchón, las tradicionales empanadas de cazón, los chorizos carupaneros, la jalea, el dulce de cereza y las bolitas de coco.   

Un poco más al sur, Caripe, el Jardín de Oriente, con su agradable clima y su variedad de flores, orquídeas, aves del paraíso a orillas de la carretea, así como plantas y hortalizas que se cosechan, deslumbra entre sus montañas de la Serranía de Turimiquire. Es tierra de artesanos, poetas, artistas y escultores. Los fulgores del sol encienden el baile la Guacharaca, la Comparsa de los Morochos, la Triquilina y las danzas los Guácharos y el Rayanas. Se festeja del 2 al 12 de agosto la feria de las Flores, y en octubre las fiestas patronales en honor a nuestra Señora del Pilar  y Santo Angel Custodio recordando su fundación, a través del homenaje a su patrono espiritual, por la paz,  la prosperidad y la salud, y por el  bien de todos sus habitantes.

No muy lejos, el sol irradia en Caripito que evolucionó por el auge de la Standard Oil de Venezuela y su refinería, junto con la Creole Petroleum Corporation. Su rápido crecimiento, debido al oro negro, lo llevó a tener muy cerca un Aeropuerto Internacional, de tal manera que ese sol guía de Oriente fue el que condujo a la famosa aviadora norteamericana Amelia Earhart y su navegante Fred Noonan a escoger a Caripito como la segunda escala de su viaje ecuatorial alrededor del mundo, pernoctando en las instalaciones de la petrolera. Bañado por el río San Juan de aguas profundas Caripito, con su inmenso Nazareno en plaza pública, va indicándole al rey soleado que aún tiene una carga a cuestas de seguir alumbrando los caminos de esta Venezuela tan sufrida, pero tan diversa.

Así nace Venezuela, por el Oriente, tierra bendita, tierra de dones, tierra que refresca con la brisa marina.

Oriente: tierra de próceres

Oriente es cuna de próceres. Los máuseres hicieron gala y estruendo en manos de Arismendi y Anzoátegui, de Sucre y de los Monagas. Hombres que estuvieron al lado del Libertador, que se inmortalizaron en Carabobo, Boyacá y Ayacucho. Eran paridos, como uno de los Monagas, al bajo un tamarindo en el sitio de Amana. El Mariscal tal vez jugaba de niño a los soldados, lanzando piedras en las colinas junto al Castillo San Antonio de la Eminencia. Con su título, es recordado con escultura monumental ecuestre en el Parque Ayacucho, entre chaguaramos y apamates, en su ciudad natal, saludando a su pueblo de pescadores. Pero la luna cumanesa recibió piropos, muchos en forma de verso como los de Andrés Eloy Blanco. Es la luna que evoca la palabra del cumanés. Es la luna que ayuda a saborear la sal como si fuera jugo de caña. Es el plenilunio que le indica al soplo nocturno por donde blanquear los cerros y la arena.

Araya, entre salinas, playas y castillos

Pero como el yunque de Sucre no puede quedar completo sin Araya, hay que tomar camino hacia la Real Fuerza de Santiago de Arroyo, mejor conocido como el Castillo de Araya, ubicado al sur de esta población. En medio de esta tierra árida y seca, famosa por sus salinas, también el viandante va encontrando a veces con cierta soledad, al lado de la carretera, 270 Km de unas playas caribeñas y ensenadas de agua caliente. Ejemplos son Playa Castillo, Playa Los Muertos, Playa La Paría y Punta Cangrejo, con aguas cristalinas, cálidas, mansas, de olas suaves y arenas blancas para la recreación y el esparcimiento.

Luna perlada de Margarita

La luna de Margarita es la que, según Simón Díaz, permite vivir, gozar y soñar. Porque una vez que el sol se oculta en Juan Griego, la arenisca que la brisa remueve, la espuma de los oleajes constantes, los murmullos de las caracolas, es lo que se escucha en el nacarado suelo iluminado del valle del Espíritu Santo, así como en Coche y Cubagua. Recordando los tiempos de los siglos, las murallas y garitas de castillos en Pampatar y la Asunción y de fortines en La Caranta quedan descubiertos ante la luz cristal celeste.  De vez en cuando, entrada la noche, hacen fiesta los troveros tradicionales. Se entona el polo o la malagueña, el corrido, el galerón, el merengue, los cantos de trabajo y hasta los aguinaldos. Todos esperan al mar de augurios y esperanzas.

Virgen del Valle, virgen marinera

Llega la hora de la madrugada. Los pescadores saben que es el momento. Barcos, lanchas, peñeros y veleros se aprontan. Ya no hay perlas pero hay pesca y aunque se pone cada vez más difícil, aún en El Tirano, en Manzanillo, en Juan Griego y en El Guamache se continúa repartiendo los beneficios de la pesca artesanal sobre la base de la equidad.  Antes de salir viene la encomienda. La Virgen del Valle es la milagrosa, la patrona, la protectora. Ella es la que hace brotar los peces como burbujas. Es la Vallita de Oriente. No hay entre Coche y El Guarapiche, entre Guiria y las islas de Puerto La Cruz quien no le deba la vida o la salud. Ella ha amainado tormentas, ha alejado a los tiburones del naufragio, ha devuelto a la llorosa madre el hijo pródigo, ha hecho que el inválido pueda hacer sobre sus piernas el camino a su altar desde su silla de postración. Ha regalado la perla rica y su concha, un tesoro, a quien implora por una necesidad. La Virgen del Valle se lleva en el escapulario, en la piedra coralina, en la estampita de la plaza, que se convierte en la piel misma del oriental.

Mochima, siete contrastes de azules

Pero el astro del sol prosigue su rumbo. Permite un contaste de siete azules en un conjunto de playas de las más hermosas de La Tierra. Allí hay una fuente y potencial turístico de primera línea. Es de las aguas más hermosas que exhibe Venezuela. Sólo se sabe que eso es así si se recorre completo el Parque Nacional Mochima. Lo comparte Sucre y Anzoátegui. Esto es una grandiosidad de mundo marino, es decir, aquí Dios fue extremadamente generoso. Un juego entre grupos de islas, bahías, acantilados, golfos, costas de aguas profundas y cristalinas como ellas solas, playas de arena blanca sin igual, arrecifes de coral, piscinas naturales, con un sol que hace delirios en estos escenarios e invita al esparcimiento, a la navegación de deleite, al paseo marino, al velerismo, al submarinismo.  No se sabe cuál es más hermosa. Hay para escoger entre Arapo, Arapito, Playa Colorada, Las Maritas, Playa Blanca, Playa Cautaro, Manare, El Faro, Isla de Plata, solo por mencionar las más famosas. En las Maritas, en el restaurante de Eunice, es donde se come los mejores sancochos de pescado, fosforera y los infaltables pargo, catalana y sierra fritos del mundo.  En cada viaje dentro del parque los turistas están prestos a ver si la suerte les permite aplaudir la danza de los delfines, junto con las ballenas arenqueras y tortugas marinas.

El “compai” oriental

Toda esta región oriental lógicamente no puede ser identificada apropiadamente sin caracterizar a sus nativos. El oriental es demasiado sencillo, alegre, muy observador al conocer a extraños, pero después que se forma la amistad, son incondicionales y serviciales. Extremadamente atentos y receptivos con los visitantes, quizá lo más resaltante en su personalidad es su autenticidad. Tal como uno los ve y se relaciona con ellos, así son. Esta afabilidad hace que entreguen su confianza y no le nieguen nada a quienes ven como amigos. Son “compai” de todos.

Así es el Oriente en Venezuela, donde el sol viste de azules sus aguas, de blanco sus arenas, de verde sus montañas y palmeras y de tostado la piel de su gente franca y simpática.

Traducción al inglés

East: where the sun rises and the sea breeze blows

Sofos de Mileto

From the east the Three Kings came. They brought gifts. To the east of Venezuela came Columbus, on his third voyage, through the waters of Paria – Snake Mouths and Dragon Mouths, as he called them – and landed on dry land. In Macuro it was the only place where the Genoese on this expedition stepped on the American continent itself. That was on August 5, 1498. He said it was “Land of Grace” He was there for 12 days, establishing a good relationship with the indigenous people. He tasted a wine that he knew was not made of grapes but of corn. It attracted his attention to a river mouth in this area of a good flow of fresh water.

Venezuela lights up from Paria

From the east good news always come. The sun goes up from the east. The rays of dawn suddenly discover the port of Guiria and its cocoa plantations as the steelband drums begin to sound. Beyond that, with the sunrise, Irapa with its gardens and scenic beauties that dazzled their first visitors and its wooden houses that recall the Antillean style and its Trinitarian influence. The coconut trees of Playa Medina, Pui Pui and Playa Cipara, almost virgin, but delight of adventure for tourists, begin their palm dance contrasting with the spectacular white and thick sand; If lucky you can see the spawning and nesting of the turtles. With the characteristic hospitality of its inhabitants, you can taste the rich chicken empanadas, cazon, pepitonas and even chorizos. Later, at the table the typical dishes of the region, shrimp with curry, the acrás (ocumo torticas), duck in different presentations, tortillas of cazon and chucho, chicken with eggplant, fish and suckling pig salpreso (salted), fried camburcito, all prepared with creole seasoning of onion, garlic and the incomparable sweet chili pepper of the region.

The sun by Carupano and Monagas

Carnivals there are many but like those of Carupano there are none, including its famous “Grito” that announces it in January with bands, music and concerts and the election of the Mini Queen. Carupano also does not lack fish sancocho, seven powers or break mattresses, traditional cazon empanadas, carupaneros chorizos, the jelly, cherry candy and coconut balls. A little further south, Caripe, the Garden of the East, with its pleasant climate and its variety of flowers, orchids, birds of paradise on the banks of the road, as well as plants and vegetables that are harvested, dazzles between its mountains of the Serrania de Turimiquire. Not far away, the sun that radiates in Caripito evolved because of the rise of Venezuela’s Standard Oil and its refinery, along with the Creole Petroleum Corporation. Its rapid growth, due to black gold, led it to have an international airport very close. So that the guiding sun of the East led the famous American aviator Amelia Earhart and her navigator Fred Noonan to choose Caripito as the second scale of her equatorial journey around the world, spending the night at the oil company’s facilities. Bathed by the San Juan River of deep water Caripito, with its immense Nazareno in public square, he indicates to the sunny king that he still has a burden to carry of continuing to light the roads of this Venezuela so suffered, but so diverse. Thus Venezuela is born, by the East, blessed land, land of gifts, land that refreshes with the sea breeze.

East: land of national heroes

East is a crib of national heroes. The máusers showed and roared at the hands of Arismendi and Anzoategui, Sucre and the Monagas. Men who were next to the Liberator, who were immortalized in Carabobo, Boyaca and Ayacucho. They were given birth, like one of the Monagas, to under a tamarind in the site Amana. The Marshal may have played soldiers as a child, throwing stones into the hills next to the Castle San Antonio de la Eminencia. With his title, he is remembered with monumental an equestrian sculpture in Ayacucho Park, between chaguaramos and apamates, in his hometown, greeting his fishing village. But the cumanese moon received compliments, many in the form of verses such as those of Andrés Eloy Blanco. It is the moon that evokes the word of the cumanes. It is the moon that helps to taste the salt as if it were cane juice.

Araya, between salt flats, beaches and castles

However, as the anvil of Sucre cannot be completed without Araya, we have to take the way to the Royal Force of Santiago de Arroyo, better known as the Castle of Araya, located to the south of this town. In the midst of this arid and dry land, famous for its salt flats, the passer-by is also sometimes encountering with some solitude, next to the road, 270 km of Caribbean beaches and coves of hot water. Examples are Castillo Beach, Los Muertos Beach, La Paría Beach and Punta Cangrejo, with crystal clear, warm, bland waters of soft waves and white sands for recreation and leisure.

Margarita’s perlated moon

Margarita’s moon is the one that, according to Simon Diaz, allows people to live, enjoy and dream. Because once the sun is hidden in Juan Griego, the sandstone that the breeze removes, the foam of constant waves, the murmurs of the shells, is what is heard on the pearly illuminated ground of the valley of the Holy Spirit, as well as in Coche and Cubagua. Remembering the times of the centuries, the walls and cabins of castles in Pampatar and the Asunción and of small forts in The Caranta that are revealed before the blue crystal light. Occasionally, late at night, traditional poets make parties. The polo or malagueña, the corrido, the galleron, the merengue, the work songs and even the aguinaldos are intones. Everyone waits for the sea of good omens and hopes.

Virgin of the valley, seafaring virgin

The hour of the dawn comes. The fishermen know that it is the moment. Ships, longboats, pegneros and sailing ships approach at once. There are no more pearls but there is fishing and although it becomes increasingly difficult, even in El Tirano, in Manzanillo, in Juan Griego and in El Guamache people continue to share the benefits of artisanal fishing on the base of equity. Before leaving comes the entrust to the virgin. The Virgin of the Valley is the miraculous, the patron saint, the protector. She’s the one who sprouts the fish like bubbles. It’s the Vallita of the East. Theres no one between Coche and Guarapiche, between Guiria and islands of Puerto la Cruz who doesn’t own her their life or their good health. She has given away the rich pearl and its shell, a treasure, to whom implores to her for a need. The Virgin of the Valley is carried in the scapular, in the coral stone, in the stamp of the square, which becomes the very skin of the eastern.

Mochima, seven contrasts of blue

However, the sun’s star continues its course. Allows the count of seven blues on a set of beaches that belong to the most beautiful ones on Earth. There is a first line source and potential for tourism. It is one of the most beautiful waters that Venezuela exhibits. It is only known that this is the case if you are fully touring Mochima National Park. Shared by Sucre and Anzoategui. A set of groups of islands, bays, cliffs, gulfs, deep and crystal clear water coasts like no other, unique white sand beaches, coral reefs, natural pools, with a sun that delusions these settings and invites recreation, delight sailing, sea walk, sailing and scuba diving. It is not known which is most beautiful. There are plenty to choose from, we have the Arapo, Arapito, Playa Colorada, Las Maritas, Playa Blanca, Playa Cautaro, Manare, El Faro, Isla de Plata, just to mention the most famous. On every trip inside the park, tourists are ready to see if luck allows them to applaud the dolphin dance, along with herring whales and sea turtles.

The eastern “compai”

This entire eastern region logically cannot be properly identified without characterizing its natives. The oriental is humble, cheerful, very observant when they meet strangers, but after friendship forms, they are unconditional and helpful. Extremely attentive and receptive to visitors, perhaps the most noteful thing in their personality is their authenticity. They are just like one sees them and speaks to them. This affability causes them to give their trust and not deny anything to those they see as friends. They are everyone’s “compai”. This is the East in Venezuela, where the sun wears its waters in blue, its sands white, its mountains and palm trees green and toasted the skin of its frank and friendly people.

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